Ο εκτυπωτής είναι ένα απαραίτητο περιφερειακό μηχάνημα, που πρέπει να έχει το κάθε σπίτι. Αν και το κόστος εκτύπωσης, αυτή τη στιγμή, στα καταστήματα είναι αρκετά μικρό, η δυνατότητα να μπορείτε να εκτυπώσετε κάτι, ανά πάσα στιγμή, είναι πολύ σημαντική.

 Στην αγορά υπάρχουν αρκετές εταιρίες με εκατοντάδες μοντέλα εκτυπωτή που υπόσχονται να καλύψουν όλες τις απαιτήσεις. Μερικές από τις πιο γνωστές εταιρίες είναι η Lexmark, Epson, Hewlett Packard, Brother, Canon και Xerox.

Ποιος όμως είναι αυτός που πρέπει να αγοράσετε; Υπάρχει κάποιος εκτυπωτής που είναι καλύτερος από όλους; Η απάντηση είναι όχι. Το κάθε μοντέλο εκτυπωτή έρχεται να καλύψει συγκεκριμένες ανάγκες και απαιτήσεις. Έτσι κάποιος εκτυπωτής που είναι ιδανικός για κάποιον, ίσως είναι η χειρότερη επιλογή για κάποιον άλλον.

 

Καταρχάς ας δούμε τις βασικές κατηγορίες που υπάρχουν στους εκτυπωτές.

Inkjet ή laser

Καταρχάς οι οικιακοί εκτυπωτές χωρίζονται σε δύο βασικές κατηγορίες
  • Inkjet (που δουλεύουν με τη χρήση μελανοδοχείων)
  • Laser (που δουλεύουν με τη χρήση τόνερ)
Οι inkjet έχουν μικρότερο κόστος αγοράς και είναι συνήθως η επιλογή που κάνουν οι απλοί χρήστες, ενώ οι laser είναι αισθητά ακριβότεροι, αλλά λόγω ότι έχουν πολύ πιο καλή απόδοση στην εκτύπωση χρησιμοποιούνται κυρίως για επαγγελματική χρήση.
Υπάρχουν και άλλες κατηγορίες εκτυπωτών, όπως οι dot-matrix, 3D, plotter αλλά είναι για επαγγελματική κυρίως χρήση.

 

Για τι ακριβώς τον θέλετε;

Το βασικό ερώτημα που θα πρέπει να απαντήσετε, πριν καν κοιτάξετε για εκτυπωτή, είναι ποιες είναι οι ανάγκες σας? Για τι ακριβώς τον θέλετε?

 

Η χρήση η οποία θα έχει, μπορεί να διαφοροποιήσει αρκετά το τι ακριβώς εκτυπωτή θα πρέπει να επιλέξετε.
Υπάρχουν αρκετά στοιχεία τα οποία θα πρέπει να εξετάσετε πριν κάνετε την επιλογή σας:
  • Κόστος εκτύπωσης ανά σελίδα
  • Έγχρωμο ή ασπρόμαυρο
  • Απλός εκτυπωτής ή πολυμηχάνημα
  • Να έχει ασύρματη σύνδεση ή όχι
  • Διπλής όψεως εκτύπωση ή όχι
  • Ανάλυση εκτύπωσης
  • Ταχύτητα εκτύπωσης
  • Μέγεθος χαρτιού εκτύπωσης
  • Λειτουργικό σύστημα
Το κάθε ένα από αυτά τα 9 στοιχεία είναι αρκετά σημαντικό και δεν θα πρέπει να το παραβλέψετε, καθώς μπορεί να κάνετε μια κακή επιλογή.
Ας τα δούμε ένα ένα

 

1Κόστος εκτύπωσης ανά σελίδα

Το κόστος εκτύπωσης ανά σελίδα είναι ίσως το πιο σημαντικό στοιχείο για κάθε εκτυπωτή. Πως θα βρείτε το κόστος εκτύπωσης ανά σελίδα? Οι περισσότεροι εκτυπωτές δεν το αναφέρουν στη συσκευασία ή στις προδιαγραφές, καθώς αυτό εξαρτάται από τις τιμές πώλησης των αναλώσιμων, οι οποίες μπορεί να αλλάξουν ανά πάσα στιγμή, αλλά μπορείτε να το υπολογίσετε μόνοι σας.
Ο εκτυπωτής έχει 1 βασικό αναλώσιμο το οποίο σχετίζεται με το κόστος εκτύπωσης ανά σελίδα. Τα μελάνια ή το τόνερ(αναλόγως την τεχνολογία κατασκευής). Και τα δύο αυτά αναλώσιμα έχουν την δυνατότητα να εκτυπώσουν συγκεκριμένο αριθμό σελίδων. Αυτός ο αριθμός φυσικά δεν είναι απόλυτος, αλλά εξαρτάται από το πόσο μελάνι θα χρησιμοποιηθεί σε κάθε σελίδα. Αλλά είναι ενδεικτικός και βασίζεται πάνω στα ίδια πρότυπα (εκτύπωση σελίδας κειμένου), οπότε είναι συγκρίσιμος μεταξύ των μοντέλων.
Το κόστος εκτύπωσης, είναι το κόστος του μελανιού ή του τόνερ δια τον αριθμό των σελίδων που μπορεί να εκτυπώσει. Έτσι για παράδειγμα ένας εκτυπωτής με μελάνι που κοστίζει 15 ευρώ και μπορεί να εκτυπώσει περίπου 200 σελίδες, έχει κόστος 15/200=0.075 Ευρώ ανά σελίδα ενώ ένας laser που ίσως έχει ένα τόνερ που κοστίζει 50 ευρώ και το οποίο μπορεί να εκτυπώσει περίπου 3000 σελίδες έχει κόστος 50/3000=0.017 Ευρώ ανά σελίδα. Όπως βλέπετε οι διαφορές μπορεί να είναι αρκετά μεγάλες.

 

Μελάνια

Τα μελάνια χρησιμοποιούνται στους inkjet εκτυπωτές και είναι 1 (μαύρο) για στους ασπρόμαυρους και 4 στους έγχρωμους (μαύρο, κίτρινο, μοβ, κυανό ). Το πόσες εκτυπώσεις μπορεί να κάνει το κάθε μελάνι εξαρτάται αποκλειστικά από το κάθε μοντέλο. Έτσι μπορεί φαινομενικά ίδια δοχεία μελανιού, να έχουν τεράστιες διαφορές στο αριθμό εκτυπώσεων αλλά και τεράστιες διαφορές στην τιμή.
Τα μελάνια, συνήθως, μπορούν να κάνουν μέχρι 100-1000 εκτυπώσεις έκαστο και μπορεί να κοστίζουν από 3 έως και 30 ευρώ το καθένα.

Τόνερ

Το τόνερ χρησιμοποιείται από τους Laser εκτυπωτές και συνήθως είναι μόνο σε μαύρο χρώμα. Και το τόνερ είναι ένα αναλώσιμο, το οποίο η διάρκεια ζωής του εξαρτάται από τις εκτυπώσεις που θα κάνετε. Συνήθως έχει ένα όριο ζωής μερικών χιλιάδων σελίδων, και έτσι κάποιος χρήστης με λίγες εκτυπώσεις το μήνα μπορεί να μη χρειαστεί να το αλλάξει ποτέ. Όμως αν σκοπεύετε να κάνετε επαγγελματική χρήση, σίγουρα θα πρέπει να το ελέγξετε πριν την αγορά εκτυπωτή. Το κόστος ανά εκτύπωση με το τόνερ είναι σαφώς μικρότερο από αυτό με τη χρήση μελανιών.

Αυθεντικό, συμβατό ή επαναγέμισμα;

Στα μελάνια και στα τόνερ, έχετε 3 επιλογές.
Να αγοράζετε αυθεντικά επίσημα, τα οποία έχουν σχεδόν πάντα καλύτερη ποιότητα αλλά και (πολύ) μεγαλύτερο κόστος
Να αγοράζετε συμβατά, τα οποία έχουν σχεδόν πάντα μικρότερο κόστος (πολλές φορές πολύ πολύ μικρότερο), αλλά δεν έχουν το ίδιο όριο ζωής συνήθως και πολλές φορές μπορεί να αντιμετωπίσετε και πρόβλημα στην εκτύπωση
Να επαναγεμίσετε τα αυθεντικά δοχεία μελανιών ή τόνερ, όταν αυτά αδειάσουν στα ειδικά καταστήματα που υπάρχουν σχεδόν σε κάθε σημείο της Ελλάδος (ή ακόμα και μόνοι σας)
Η δεύτερη και η τρίτη επιλογή μπορεί να μειώσουν αρκετά το κόστος εκτύπωσης ανά σελίδα, αλλά μπορεί να αντιμετωπίσετε και κάποιο πρόβλημα.

Chip
Το πιο σημαντικό πρόβλημα, είναι ότι οι περισσότεροι μοντέρνοι εκτυπωτές, έχουν ειδικό σύστημα ώστε να διαβάζουν και να μεταφέρουν δεδομένα μέσω του  chip που υπάρχει πάνω σε κάθε μελανοδοχείο. Τα τσιπάκια αυτά δημιουργήθηκαν ώστε να μπορεί ο εκτυπωτής να σας δώσει ένδειξη για το ποσοστό πλήρωσης των μελανιών αλλά και για να αποτρέψουν την χρήση αλλων μελανιών πλην των αυθεντικών η το επαναγέμισμά τους (για προφανής λόγους).

Έτσι αν δεν υπάρχει αυτό το chip ή αν δεν λειτουργεί σωστά, ο εκτυπωτής δεν θα σας επιτρέπει να εκτυπώσετε ακόμα και αν το δοχείο είναι γεμάτο με μελάνι, καθώς δεν θα το αναγνωρίζει καθόλου.
Έτσι για παράδειγμα όταν ένα αυθεντικό δοχείο μελανιού αδειάσει, τα δεδομένα στο chip, λένε ότι είναι άδειο. Όσες φορές και να το γεμίσετε, θα σας το δείχνει άδειο.
Εδώ το μοντέλο και η μάρκα του εκτυπωτή, παίζουν αρκετά σημαντικό ρόλο. Κάποια μοντέλα σας επιτρέπουν να κάνετε reset τις ρυθμίσεις και έτσι όταν το γεμίσετε να φαίνεται και στον εκτυπωτή γεμάτο, ενώ άλλα σας επιτρέπουν να εκτυπώσετε ακόμα και αν ο εκτυπωτής διαβάζει το δοχείο σαν άδειο. Εδώ θα πρέπει να ψάξετε στο διαδίκτυο για πληροφορίες σχετικά με τον εκτυπωτή που θέλετε και να δείτε αν είναι “φιλικός” στο επαναγέμισμα. Μια καλή λύση είναι να πάτε σε ένα κατάστημα που επαναγεμίζει μελανοδοχεία και να ρωτήσετε για μοντέλα και μάρκες εκτυπωτή που δεν αντιμετωπίζουν ποτέ πρόβλημα.
Ενδεικτικά, και χωρίς να αποτελεί κανόνα, οι πιο εχθρικοί εκτυπωτές για επαναγέμισμα δοχείων είναι οι Lexmark ενώ σχετικά φιλικοί είναι οι Epson και οι HP.
Πάντως τα τελευταία χρόνια, τα καλά ειδικά καταστήματα που κάνουν αναγόμωση και γέμισμα μελανοδοχείων, έχουν ειδικά μηχανήματα που αποτρέπουν τέτοια προβλήματα.

Πρόβλημα με το μελάνι
Ένα ακόμα πιθανό πρόβλημα το οποίο μπορείτε να αντιμετωπίσετε, με το επαναγέμισμα ή τη χρήση συμβατών μελανιών, είναι ότι μπορεί να μην κάνει σωστές και ποιοτικές εκτυπώσεις ή μπορεί να χυθεί μελάνι μέσα στον εκτυπωτή, λόγω κακής κατασκευής/γεμίσματος. Οι πιθανότητες δεν είναι πολύ μεγάλες, αλλά δυστυχώς είναι κάτι που μπορεί να συμβεί.

Για να αποφύγετε ένα τέτοιο πρόβλημα , προτιμήστε συμβατό μελάνι από κάποια σχετικά επώνυμη εταιρία (και διαβάστε κριτικές από άλλους χρήστες για αυτό το προϊόν) ή αν σκοπεύετε να επαναγεμίσετε ένα μελανοδοχείο, προτιμήστε κάποιο κατάστημα με εμπειρία.

 

2Έγχρωμος ή μονόχρωμος

Ένας ακόμα διαχωρισμός που υπάρχει ανάμεσα στους εκτυπωτές, είναι αν θα είναι έγχρωμος ή μονόχρωμος.
Έγχρωμοι είναι (σχεδόν πάντα) οι inkjet εκτυπωτές ενώ οι laser τις περισσότερες φορές είναι μονόχρωμοι (υπάρχουν και έγχρωμοι laser, αλλά έχουν μεγαλύτερο κόστος).
Οι έγχρωμοι εκτυπωτές χρησιμοποιούν τον συνδυασμό μερικών βασικών χρωμάτων με τα οποία, μπορούν να πετύχουν όποια απόχρωση χρειαστεί.

 

3Απλός ή πολυμηχάνημα

Μια ακόμη διαφορά ανάμεσα στους εκτυπωτές, είναι αν θα είναι απλοί εκτυπωτές ή πολυμηχανήματα.
Οι απλοί εκτυπωτές μπορούν να κάνουν μόνο εκτύπωση σελίδων, ενώ τα πολυμηχανήματα μπορεί να κάνουν σάρωση, φωτοτυπία και να λειτουργήσουν και ως φαξ. 
To κόστος των πολυμηχανημάτων είναι σχετικά μικρό τη σημερινή εποχή, και αν δεν έχετε ξεχωριστό scanner ή φαξ καλό είναι να αγοράσετε ένα πολυμηχάνημα. Μόνο τους μειονέκτημα ο μεγαλύτερος όγκος έναντι των απλώς εκτυπωτών.

 

4Μέγιστη ανάλυση εκτύπωσης

Κάτι σημαντικό που δυστυχώς δεν δίνεται η δέουσα σημασία, είναι η μέγιστη ανάλυση εκτύπωσης που έχει ο εκτυπωτής. Η ανάλυση εκτύπωσης μετριέται σε DPI, που σημαίνει Dots Per Inch, δηλαδή πόσες κουκκίδες ανά γραμμή μίας ίντσας μπορεί να εκτυπώσει.
Ο εκτυπωτής εκτυπώνει με μικροσκοπικές κουκκίδες που μπορούν να σχηματίσουν λέξεις ή εικόνες. Έτσι όσο πιο μικροσκοπικές είναι αυτές οι κουκκίδες, τόσο πιο καλή ανάλυση έχει η εκτύπωση.
Η ανάλυση της εκτύπωσης, αν εκτυπώνετε απλό κείμενο δεν είναι τόσο σημαντική. Αν όμως εκτυπώνετε πολύπλοκα κείμενα ή φωτογραφίες, είναι αρκετά σημαντική γιατί όσο πιο μεγάλη είναι, τόσο πιο “καθαρό” θα είναι το κείμενο/φωτογραφίες.

 

5Μέγιστο πάχος και διαστάσεις χαρτιού εκτύπωσης

Οι περισσότεροι εκτυπωτές έχουν μέγεθος εκτύπωσης το Α4, δηλαδή μπορούν να εκτυπώσουν τις γνωστές σε όλους μας σελίδες Α4. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορούν να εκτυπώσουν και μικρότερες (πχ A5-A8, φωτογραφίες), αλλά απλώς ότι αυτό είναι το μέγιστο μέγεθος το οποίο μπορούν να εκτυπώσουν.
Βέβαια υπάρχουν και εκτυπωτές που μπορούν να εκτυπώσουν και μεγαλύτερο μέγεθος (Α3). Για ακόμα πιο μεγάλο μέγεθος χρειάζεται επαγγελματικός εκτυπωτής, με αρκετά μεγάλο κόστος.
Για περισσότερα σχετικά με τις επίσημες διαστάσεις των φύλλων μπορείτε να δείτε εδώ.
Κάτι άλλο που συνήθως δεν αναφέρεται, είναι και το πάχος ή το βάρος των φύλλων. Όλοι οι εκτυπωτές είναι σχεδιασμένοι για να εκτυπώνουν χαρτί μέτριου πάχους (περίπου 0.08-0.12 χιλιοστά) και βάρους 60-110 g/m^2. Αν εσείς θέλετε για κάποιο λόγο να εκτυπώνετε πάρα πολύ λεπτό ή πολύ χοντρό χαρτί χωρίς προβλήματα, θα πρέπει να σιγουρευτείτε ότι ο εκτυπωτής σας μπορεί να το εκτυπώσει.
Αρκετοί εκτυπωτές έχουν ρυθμίσεις ώστε να σας επιτρέπουν να μετακινήσετε την κεφαλή του εκτυπωτή. έτσι ώστε να εκτυπώνει χωρίς προβλήματα λεπτότερο ή παχύτερο χαρτί.

6Σελίδες ανά λεπτό

Ένα από τα σημαντικά στοιχεία ενός εκτυπωτή είναι το πόσο γρήγορος είναι. Δηλαδή πόσο γρήγορα μπορεί να εκτυπώσει μια σελίδα.
Στα χαρακτηριστικά ενός εκτυπωτή, θα δείτε 2 χρόνους. Τον χρόνο εκτύπωσης της πρώτης σελίδας (γιατί πάντα είναι μεγαλύτερος, λόγω ότι χρειάζεται να ευθυγραμμιστεί και να ζεσταθεί η κεφαλή ) και τον χρόνο εκτύπωσης της κάθε σελίδας μετά από την πρώτη, ή πιο συχνά πόσες σελίδες εκτυπώνει το λεπτό. Οι χρόνοι αυτοί είναι ξεχωριστοί για ασπρόμαυρη και έγχρωμη εκτύπωση.
Προσοχή θα πρέπει να δώσετε ώστε να συγκρίνετε ίδια standard. Στους εκτυπωτές υπάρχουν 2 standard μετρήσεων, το PPM (pages per minute) και το IPM (images per minute). To PPM είναι λίγο παρωχημένο, καθώς εξαρτάται από την ανάλυση της εκτύπωσης. Το IPM αντίθετα χρησιμοποιεί σταθερή ανάλυση και έτσι είναι καλύτερα συγκρίσιμο. Οπότε συγκρίνετε IPM με ΙPM και PPM με PPM επιδόσεις.

 

Για έναν απλό χρήστη με λίγες εκτυπώσεις τον μήνα, δεν είναι κάτι που θα πρέπει να σας απασχολεί ιδιαίτερα. Αλλά αν τον θέλετε για επαγγελματική χρήση όπου ο χρόνος είναι χρήμα, τότε θα πρέπει να επιλέξετε έναν σχετικά γρήγορο εκτυπωτή.

7Εκτύπωση διπλής όψης

Μερικοί εκτυπωτές, σας δίνουν την δυνατότητα να εκτυπώνετε και στις 2 όψεις μιας σελίδας (με ειδικό μηχανισμό που αναποδογυρίζει τη σελίδα μέσα στον εκτυπωτή) χωρίς καμία δικιά σας παρεμβολή. Αυτό είναι αρκετά βολικό και σας γλυτώνει από τυχόν λάθη που μπορεί να γίνουν και επιπλέον ταλαιπωρία.
Αυτή τη στιγμή σχεδόν όλοι έχουν αυτή τη δυνατότητα, αλλά μπορεί να υπάρχουν και κάποιοι που δεν το προσφέρουν, γιαυτό βεβαιωθείτε ότι υπάρχει στις προδιαγραφές.

8Λειτουργικό σύστημα

Κάτι το οποίο θα πρέπει να σας απασχολήσει κατά την επιλογή εκτυπωτή, είναι τι λειτουργικό σύστημα έχει ο υπολογιστής από τον οποίο θα γίνονται οι εκτυπώσεις. Αν διαθέτετε έναν Desktop ή Laptop εκτυπωτή με Windows για λειτουργικό σύστημα, δεν θα πρέπει να σας απασχολήσει το ζήτημα, καθώς όλοι οι εκτυπωτές θα είναι συμβατοί και θα έχουν βοηθητικά προγράμματα για τα Windows.
Αν όμως το λειτουργικό σας σύστημα είναι MacOS ή Linux ή θέλετε να κάνετε σύνδεση από κινητό, θα πρέπει να ελέγξετε ότι ο εκτυπωτής σας υποστηρίζει το λειτουργικό σας σύστημα. Βέβαια και να μην το υποστηρίζει, θα μπορέσετε έστω και με λίγη δυσκολία και επιπλέον ρυθμίσεις να κάνετε εκτυπώσεις, αλλά δεν θα έχετε τις ευκολίες τις οποίες δίνουν συνήθως οι εφαρμογές των εκτυπωτών, ειδικά αν είναι πολυμηχάνημα.

 

9Σύνδεση: Καλώδιο / wifi

Η σύνδεση ενός υπολογιστή με το δίκτυο ή με έναν υπολογιστή, είναι αρκετά σημαντική. Όλοι οι υπολογιστές θα έχουν σύνδεση USB και πολλοί θα έχουν σύνδεση Ethernet (για σύνδεση στο δίκτυο). Αν ο εκτυπωτής υποστηρίζει σύνδεση WiFi, σας δίνει την δυνατότητα να τον τοποθετήσετε σε οποιοδήποτε σημείο θέλετε, κάνοντας τον και κοινόχρηστο ή να κάνετε απευθείας εκτυπώσεις και από το κινητό σας ή το tablet.
Πλέον οι περισσότεροι εκτυπωτές, υποστηρίζουν ενσύρματη και ασύρματη σύνδεση. Όμως υπάρχουν και κάποιοι που δεν υποστηρίζουν ακόμα την ασύρματη (WiFi)

 

10Μερικά ακόμα χαρακτηριστικά

Υπάρχουν μερικά ακόμα χαρακτηριστικά που αν και δεν είναι τόσο σημαντικά μπορεί να προσφέρουν επιπλέον ευκολίες. Κάποια από αυτά είναι
  • LCD οθόνη για εύκολο χειρισμό
  • Auto-feeder για το scanner
  • Ευκολίες για τη εκτύπωση καρτών, cd/dvd, φωτογραφιών
  • Ενσωματωμένο Card Reader
  • Μεγάλη χωρητικότητα χαρτιού (>100 φύλλα) στους δίσκους εισαγωγής και εξαγωγής
  • Αυτόματη απενεργοποίηση μετά από αδράνεια

Συνοψίζοντας

Όπως βλέπετε η αγορά του κατάλληλου εκτυπωτή για τις ανάγκες σας δεν είναι τόσο εύκολη υπόθεση. Ειδικά αν το ποσό που θέλετε να ξοδέψετε είναι περιορισμένο. Όμως αν ιεραρχήσετε σωστά τις ανάγκες σας, και δώσετε περισσότερο βάρος σε αυτά που σας είναι πιο απαραίτητα, θα μπορέσετε να κάνετε μια καλή επιλογή. 
 
Ιδιαίτερα σημαντικό στοιχείο στο οποίο θα πρέπει να δώσετε την μεγαλύτερη προσοχή είναι το κόστος εκτύπωσης ανα σελίδα, καθώς μετά την αγορά, αν έχετε κάνει κακή επιλογή το μόνο που μπορείτε να ελπίζετε είναι να κυκλοφορήσει κάποιο πολύ φτηνό συμβατό μελάνι.
 
Αν θέλετε να δείτε έναν αναλυτικό οδηγό για την αγορά ηλεκτρονικού υπολογιστή, μπορείτε να πατήσετε εδώ.

 

Πολιτική σχολιασμού

Αν θέλετε να συμμετέχετε στις συζητήσεις χωρίς να χρησιμοποιήσετε λογαριασμό του disqus ή κοινωνικών δικτύων, μπορείτε να επιλέξετε να σχολιάσετε ανώνυμα ως επισκέπτης.
Απλώς συμπληρώστε ένα οποιοδήποτε όνομα και ένα αληθοφανές email (πχ kanenas@gmail.com) και επιλέξτε το κουτάκι « I'd rather post as a guest».
Τα ανώνυμα σχόλια απαιτούν επαλήθευση από κάποιον διαχειριστή πριν δημοσιευθούν.
Για περισσότερα σχετικά με την πολιτική σχολιασμού της ιστοσελίδας, μπορείτε να διαβάσετε εδώ.

  • Αλέξανδρος Τσικ

    Μπραβο παιδια πολυ καλο αρθρο. Μου ανοιξατε τα ματια.